VW_Mavi García_Blog_El Ciclismo_Web

Cycling. Individual or team sport? / El Ciclismo. Deporte individual o de equipo?

Este blog en español está debajo!

With this blog I’d like to explain what teamwork means in the world of cycling.

Is cycling an individual or a team sport?

It’s difficult to understand that in this sport only one person wins, yet it’s not an individual sport. In general, in team sports everyone wins at the same time and in individual sports only one person wins. In cycling, one person wins, but it is partly thanks to his or her team.

This example can be helpful, albeit slightly different. In football, everyone fights for a goal but the goal is scored by only one, which is what makes the team win, and in cycling everyone fights so that the leader arrives first and can finish off the work of everyone. It’s something similar. In this sport everyone has a mission in the race and the leader must always be protected and looked after.

From personal experience, I can say that several times during the races, I have felt so grateful for what my teammates have done for me that I have a special appreciation for them even though I know that they are simply doing their job. There are many ways of doing things and you feel when someone does it from the heart. And when that happens, it creates a bond and a very real friendship between us.

I remember during one edition of Liège-Bastogne-Liège when we went out in 2°C and it was raining cats and dogs, I was so cold that I could hardly brake,and  I couldn’t feel my hands or my feet! I was with my faithful teammate Aude Biannic, and climbing one of the ascents, full of mud, frozen and suffering, she saw how I was feeling. I needed to eat because I had not been able to do so for most of the race and seeing my inability, she took out a gel and gave it to me in my mouth like a little bird until I drank it all, quite a sight to behold, but a very nice gesture that I will never forget.

Cycling is a job, but attitude is the most important thing. The work is divided between the teammates. For example, we see that at the beginning of the race there are a lot of attacks to provoke breakaways and that’s where those who are given the task of going out to attack must be attentive so that the leader doesn’t have to do it themselves. If one of our riders makes the break, there is peace of mind and the responsibility goes to the teams that don’t have anyone in the breakaway. Another important job is to have someone who can be aware of everything that is needed, like going to get water or food from the car, or trying to be close to the leader so that she is as well placed in the peloton as possible and with minimum risk. It’s very important that the team stays as close together as possible for safety! The peloton can be a very crazy place at times, and there’s always a constant fight for the top positions. It isn’t easy to create a group with a good atmosphere, camaraderie and understanding, but it is essential for everything to work smoothly. That we don’t necessarily pursue personal interests, but rather a common goal, is key to getting results as a team. I think that if today the work is being done for me, tomorrow it can be for you, and that must be clear.

Credit: Irene Morales Photography

In cycling, sometimes it’s not the strongest rider who wins, but the one who makes a smart move at a key moment in the race. Cycling is not just about strength and endurance. Cycling is a million other things! It’s intuition, liveliness, intelligence, dexterity, mental agility. ….. It is a very special and difficult sport because of the amount of skills you have to acquire to achieve your goals.

In my case, I have had to undertake an express apprenticeship that has brought me great joy at times and at other times some disappointment and frustration.

Last year I was leading in Ardèche, a 7-day race in France, it seemed that everything was going right to take the race, and with 3 days to go, at the beginning of the stage we rode onto a road with very strong crosswinds and despite being well placed there was a fall. A group of about 15 riders went clear, including the one who was third in the overall standings.

As there were people from all the teams in front of us, nobody was going to help us. It was a very, very difficult day in which we felt like we did the impossible to keep pushing forward. After several kilometres we managed to catch them, but it turned out that the third in the general classification saw the situation and managed to escape. We tried until the end and it was all over that day. Those are the things I’m talking about. The intelligence to act and to be where you have to be at any given moment can make or break you in this sport.

In any case, I never give up. The more difficult it gets, the more I like it! And after a disappointment, a new challenge appears. That what keeps me motivated.

Until next time!

Mavi


🇪🇸  Español 🇪🇸

Con este blog me gustaría explicar lo que significa el trabajo en equipo en el mundo del ciclismo.

¿El ciclismo es un deporte individual o de equipo?

És difícil de entender que en este deporte sólo gane una persona y no se trate de un deporte individual. En general en los deportes de equipo ganan todos a la vez y en los individuales sólo uno. En ciclismo gana uno pero lo hace en parte gracias a su equipo.

Este ejemplo puede servir de ayuda aunque sea diferente. En el fútbol luchan todos por un objetivo pero el gol sólo lo marca uno que és lo que hace al equipo ganar y en el ciclismo todos luchan para que el líder llegue primero y pueda rematar el trabajo de todos. Es algo parecido. En este deporte cada uno tiene una misión en carrera y el líder siempre debe estar protegido y atendido.

Como experiencia personal puedo decir que muchas veces en carrera me he sentido tan agradecida por actos que han hecho mis compañeras por mi, que eso hace que les tenga un aprecio especial aunque sepa que ellas están haciendo su trabajo. Hay muchas maneras de hacer las cosas y sientes cuando alguien lo hace de corazón. Normalmente cuando es así se crea un vínculo y una amistad muy verdadera entre nosotras.

Recuerdo que en una Lieja que salimos con 2°C de temperatura y una lluvia infernal, que el frio se apoderó de mi y no podía casi frenar, no sentía mis manos y tampoco mis pies! Iba con mi fiel compañera Aude Biannic y subiendo uno de los muros llenas de barro, congeladas, sufriendo… ella vió como estaba, yo necesitaba comer porque no lo había podido hacer durante casi toda la carrera y viendo mi incapacidad… jehehe… se sacó un gel y me lo dió en la boca como a un pajarito hasta que me lo tomé entero, un show para gravar pero un gesto muy bonito que no se me olvidará.

El ciclismo es un trabajo y cada uno debe hacer el suyo pero la actitud es lo más importante. Éste trabajo se divide entre los compañeros. Por ejemplo, vemos sobre todo en los principios de carrera que se producen muchos ataques para provocar las escapadas y ahí es donde deben estar atentos a los que se les atribuya esa misión de salir a esos ataques para que el líder no tenga que hacerlo y en el caso de que haya escapada y esté metida una de las nuestras haya tranquilidad y la responsabilidad pase a ser de los equipos que no tengan a nadie en dicha escapada. Otro trabajo importante es tener a alguna que pueda estar pendiente de todo lo que haga falta.. como ir a coger agua al coche, comida e intentar estar cerca de la líder para que vaya lo mejor colocada en el pelotón posible y con él mínimo riesgo. Es muy importante que el equipo corra lo más junto posible para exactamente eso, seguridad!! El pelotón es muy loco y siempre hay una pelea constante para estar en las primeras posiciones.

Credit: Irene Morales Photography

Hacer un grupo en el que haya buen ambiente, complicidad y entendimiento no es nada fácil pero sí fundamental para que todo funcione. Que no haya intereses sólo personales y que sean comunes es la clave para que un equipo obtenga resultados. Yo opino que si hoy es por mi, mañana puede ser por ti y eso hay que tenerlo claro.

En el ciclismo puede ser que a veces no gane el más fuerte, si no el que hace un movimiento inteligente en un momento clave de la carrera. El ciclismo no es sólo fuerza y resistencia. El ciclismo es un millón de cosas más! Es intuición, viveza, inteligencia, destreza, agilidad mental….. Es un deporte muy especial y dificil por la cantidad de capacidades que hay que adquirir para llegar a conseguir los objetivos.

En mi caso he tenido que hacer un aprendizaje exprés que alguna vez me ha traído grandes alegrías y otras alguna desilusiòn y frustración.

El año pasado iba líder en Ardeche, una vuelta de 7 días en Francia, parecía que todo era favorable para llevarme esa vuelta y faltando 3 días a principio de etapa entramos en una carretera con un viento lateral fortísimo y a pesar de ir bien colocada se produjo una caída y un grupo de unas 15 chicas tiró para adelante, entre ellas la que iba tercera en la clasificación general.
Al haber gente de todos los equipos delante nadie iba a ayudarnos…. fue un día muy muy dificil en el que moriamos y resucitabamos para seguir empujando hacia delante que parecía imposible. Después de muchos kilometros logramos cogerlas pero resultó que la tercera de la general viendo la situación se escapó antes de que llegaramos con otra chica… Lo intentamos hasta el final y se nos fue la vuelta ese día. Esas son las cosas de las que hablo. La inteligencia de actuar y de estar donde debes en cada momento puede hacer que ganes o pierdas en este deporte.
En cualquier caso nunca me doy por vencida. Cuanto mas dificil mas me gusta!! Y después de una decepción aparece una nueva ilusión. A mi me funciona.

Hasta la proxima!

Mavi

Make a donation

Thank you for reading this Voxwomen blog. Our aim is to support and develop women’s cycling. If you liked what you just read, please consider making a small donation. This will be split 50/50 between the rider that wrote the blog and Voxwomen to create more content. Thank you for being part of the journey and supporting the sport.

Share this post

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on email
Share on print