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The Journey / La Evolución

 

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ENGLISH

Hi everyone, I’m Mavi García. I’m a 37-year-old rider from Spain who currently rides for Alé BTC Ljubljana. In my first blog, I’d like to talk about the evolution of women’s cycling, as well as the progress that I’ve made in my own cycling journey.

My road to cycling didn’t follow the usual path, as I only became a professional athlete quite late. But I actually think that having dedicated myself to my previous work for 12 years before I started cycling has actually made me value my experience as a rider that much more. At first, cycling was just a hobby for me. I started athletics at 25, then duathlon at 27 and eventually cycling at 29. I combined these three disciplines for two years, a time in which I decided to leave my office job and dedicate myself completely to sport, and all that without much certainty! At that time in Spain, it wasn’t feasible for women to solely live off an income from cycling or duathlon, but combining the three disciplines meant that I managed to have a decent salary. Having made that important step was really motivating, because gradually, brands and sponsors became more interested in me.

Being able to work hard and dedicate myself to sport eventually led me to becoming the Spanish national champion on the road, and in duathlon, and runner up at the World Championships. Around the same time I was also able to finish 15th at the Giro.

Everything was heading in the right direction, but the effort and physical strain that came with participating in all these disciplines at such a high level brought its own difficulties. However, it did made me happy! Extremely exhausted, but nevertheless quite pleased to see my level of performance continuing to rise.

The following year, a professional cycling team was founded in Spain and they were interested in me. However, the condition was that I had to leave duathlon and dedicate myself solely to cycling. Leaving duathlon was admittedly difficult, but ultimately it didn’t take me long to make that decision. I really wanted to know how far I could go in cycling if I devoted all my time to it. It was an enormous change. I was finally able to adequately rest and train, while also earning a regular income. That was a very positive step for me.

After having gained experience in different types of sports, cycling has definitely been the toughest, and demanded the most sacrifices. I just have to think back to the crash that I had in Argentina at the Tour de San Luis, where I sustained facial injuries and in fact have no memory of what happened till this day. I’ve gone on to break both collarbones and suffer from a series of other injuries. Not to mention all the time away from home, spending my days on an international team, when I didn’t have all that much experience at the time. All of that initially made me question whether this was really the life for me. However, I realise now that all of these experiences have taught me so much, and honestly I wouldn’t change what I have now for the world. I’m incredibly grateful to be able to do what I do everyday, and know that I am what I am because I didn’t throw in the towel.

Last year I decided to take yet another step, and I joined the Italian World Tour team, Alé BTC Ljubljana, where, according to UCI rules set down in 2020, riders are entitled to a minimum wage and to minimum working conditions. I’ve been able to achieve so much in my teams so far, so I’m looking forward to what comes next.

I embarked on this adventure a little over 5 years ago, in the midst of the evolution of women’s sport. Every year, I’ve been able to see how I’ve developed and made more progress, and it doesn’t end here for me or for the sport. Next year, an exciting project lies ahead of us, with the Tour de France, for instance.

If we continue working towards our goals, we’ll achieve what we’ve set out to do!

Mavi.

ESPAÑOL

Hola a todos, mi nombre es Mavi García, tengo 37 años, soy Española y actualmente formo parte del equipo ciclista Alé BTC Ljubljana.

En mi primer blog a parte de darme a conocer, me gustaría hablar de la evolución del ciclismo femenino junto a la mia ya que creo hemos ido escalando juntas dia tras día.

No soy una ciclista con una trayectoria normal porque empecé muy tarde a ser una deportista profesional. Mi dedicación  en el mundo laboral durante 12 años antes de dedicarme al ciclismo ha hecho que valore muchísimo más la gran experiencia que estoy viviendo. Al principio solo era un hobby, empecé con el atletismo a los 25 años, con el duatlón a los 27 y con la bici a los 29.

Compaginé las tres disciplinas durante dos años en los que me atreví a aparcar mi trabajo de oficina y dedicarme totalmente al deporte, eso sí, sin nada seguro. En ese momento en España las chicas no podían vivir sólo del ciclismo ni del duatlón, pero juntando las tres disciplinas conseguí tener un sueldo digno pero sin asegurar ni cotizar. Hice una apuesta importante y estaba muy satisfecha, porque paso a paso había más marcas interesadas en mi y patrocinadores. El poder dedicarme a ello me hizo conseguir ser campeona de España de ciclismo, campeona de España de duatlón, subcampeona del mundo y a la vez hacer una 15 plaza en el giro de Italia. Cada vez iba a más pero el esfuerzo y desgaste físico que conllevaba estar a tan alto nivel en todas las disciplinas era muy complicado, pero yo estaba feliz! Muerta, pero feliz de ver como mi nivel subía y a la vez me sentía recompensada por sentir que mi valor aumentaba y cada vez era más visible.

Al año siguiente nació un equipo profesional al completo en España y se interesaron por mi sólo con una condición… que debía abandonar el duatlón y dedicarme solamente al ciclismo. Me daba pena dejarlo pero no tardé nada en tomar la decisión. Quería saber hasta donde podía llegar si dedicaba todo mi tiempo a ello. Fue un cambio muy grande. Por fìn podia descansar y entrenar y además tener una nomina como cualquier trabajador normal. Ese sí fue un paso de gigante.

Creo que puedo decir después de haber hecho diferentes deportes, que el ciclismo ha sido con diferencia el más sacrificado, duro y díficil que he hecho. Mis duras caídas empezando por la que más me marcó en Argentina en el Tour de San Luis, destrozó parte de mi rostro y me dejó sin recuerdo de ella  sin saber nada a fecha de hoy. Posteriormente entre otras terminando rompiendome las dos clavículas y lesiones varias…. Eso sumado a estar lejos de casa tanto tiempo al no estar acortumbrada y a la poca experiencia para manejarme en un gran pelotón Internacional, me hacía dudar de que fuera una vida para mi. Ahora sé que sí y que todo lo que me ha enseñado no lo cambiaría por nada. Soy lo que soy gracias a no haber tirado la toalla, no hay otro secreto que seguir adelante.

El año pasado decidí dar otro salto y unirme a un equipo Italiano World Tour Alé BTC Ljubljana con nuevos avances de la UCI en 2020 para que las chicas empezaran a tener salario mínimo y críterios deportivos más éticos. Actualmente es el equipo donde milito en el cual he conseguido cosas impensables.

Hace poco más de 5 años que empezó mi aventura y con ella una evolución del deporte femenino imparable, he podido ver año a año como paso a paso como yo ha ido ganando terreno y esto no termina aquí porque tanto yo como el ciclismo femenino va a seguir creciendo. Próximo año Tour de Francia con un gran proyecto por delante.

Entre todo/as lo vamos a conseguir.

Mavi.

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